Chen Man redefinió la moda y la mostró al mundo

El retrato del fotógrafo, incansablemente atrevido y colorido, alteró la industria de la moda del país y puso a la belleza china contemporánea en el punto de mira.

Este artículo es parte de una serie sobre algunos de los fotógrafos más famosos de China.

Las revistas de moda chinas solo se hicieron populares en todo el país alrededor del cambio de milenio. Durante años, mejoraron principalmente los estilos y los estándares de belleza de sus contrapartes occidentales, ya sea publicando portadas con modelos caucásicos blancos o imitando la estética más divertida de las revistas japonesas o coreanas.

Pero Chen Man cambió todo eso.

Desde su surgimiento en 2003, Chen se ha convertido en uno de los fotógrafos de moda de más alto perfil de China. Su trabajo aparece regularmente en las portadas de las ediciones chinas de Vogue, Harper’s Bazaar y Elle. Ella es conocida por su estilo audaz y vibrante que combina la tradición china con la alta costura; ella ha fotografiado modelos chinos en la Plaza de Tiananmen y en la Gran Muralla, completándolos con símbolos populares como espinos confitados en un palo y ancianos con jaulas de pájaros.

Chen, que creció en un hutong de Beijing , una de las residencias históricas en el patio de la capital, atravesadas por estrechas callejuelas, cita las vidas de los chinos urbanos comunes como fuente de inspiración. “Yo iba en mi bicicleta a través de la Plaza de Tiananmen en mi camino a la escuela, llevando mi mochila. Esa fue una instantánea de mi infancia “, le dice a Sixth Tone.

Según sus obras, parece que Chen prefiere las modelos femeninas con ojos estrechos, con un solo párpado y un sentido de la elegancia tradicional de Asia oriental. En agosto de 2012, la revista de moda británica iD invitó a Chen a rodar la portada de una edición especial. Ella eligió el tema “Whatever the Weather”, por el cual fotografió a 12 jóvenes chinas de diversas minorías étnicas. “Dark Red”, una de las portadas más populares, presentaba a una niña tibetana cuyo guiño subrayaba su belleza moderada y tranquila. Chen dice: “Como artista visual profesional, creo que debería ayudar a más personas a reconocer el rostro de la belleza china moderna con mayor confianza”.

Pero cuando Chen lanzó su carrera por primera vez con una serie de covers para Vision, una importante revista china de moda y subculturas, recibió críticas mixtas. Las imágenes que creó de 2003 a 2007 fusionaron la fotografía con el diseño gráfico, que también estudió en la universidad. Los fotógrafos tradicionales dijeron que sus primeras imágenes se destacaron solo porque estaban muy retocadas. Pero para muchos, los elementos digitales inesperados aumentaron la creatividad y la tensión de sus piezas.

En “The Astronaut”, creado en 2004, el modelo de labios gruesos usa un casco de vidrio con un cohete de lanzamiento en el fondo. La imagen captó el fervor que rodea el exitoso lanzamiento de una nave espacial tripulada en China en 2003, la tercera nación en el mundo en hacerlo. El trabajo fue más tarde parte de una exhibición de 2008 llamada “China Design Now” en el Victoria and Albert Museum en Londres.

Parece que Chen prefiere modelos femeninas con ojos estrechos, de un solo párpado y un sentido de la elegancia tradicional de Asia oriental.

La inversión de género es otro tema en el trabajo de Chen. En una serie de retratos, Chen eligió a la actriz china Fan Bingbing como iconos de la cultura pop: Marilyn Monroe, Che Guevara, Superman, Bruce Lee y Elvis Presley. Fan, que había sido considerada una belleza tradicional en China, fue vista repentinamente como una persona audaz, incluso feroz, un cambio que la ha llevado a ser apodada “Daddy Fan” entre los jóvenes chinos.

Sin embargo, Chen admite que no tiene intención de usar símbolos visuales para resaltar el empoderamiento de las mujeres. En cambio, se enfoca más en satisfacer las necesidades de sus clientes y dice que, en esencia, la fotografía de moda sigue siendo parte de la industria de servicios y debe satisfacer las necesidades de los clientes. “Me esfuerzo por la precisión, no el estilo”, concluye.

Ampliamente considerada en China como un modelo de independencia y éxito femenino, Chen llegó a ser bien considerada por las marcas de moda a medida que su fama crecía. Aunque ella misma se ha puesto delante de la lente, todavía prefiere estar detrás de la cámara.

Chen ve su trabajo como una “visualización” de ciertos puntos en el tiempo y el espacio. El a veces extraño mundo de la fotografía de moda también puede ser una forma de realismo, ya que los artistas se esfuerzan por documentar “las ideas de belleza o perfección que tienen ciertas personas en un momento determinado”.

Sin embargo, el futuro que Chen visualiza se acerca más a tiempos pasados . Hace cincuenta o sesenta años, los chinos viajaban a los estudios solo para que les sacaran fotos y luego montaban cuidadosamente las fotos en sus paredes. Este ritual de imágenes se desvaneció gradualmente a medida que la fotografía de teléfonos celulares se hizo omnipresente, pero Chen admite tener más fotógrafos por ahí, diciendo: “Debemos dar a nuestra audiencia futura una idea más clara de cómo eran nuestros tiempos”.

Cr. Sixth Tone

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