Academias elite que ofrecen una oportunidad de estrellato en el K-pop

Los adolescentes caen boca abajo, golpean el suelo con las manos y se levantan con un gracioso giro. Luego proceden a batir los brazos como una bandada de pájaros al ritmo de una canción de K-pop.

Hay al menos 50 de ellos, apiñados en una habitación de techo bajo con espejos en tres paredes. Hace calor, está sudoroso y son las 9.30 pm.

El grupo, que ha estado practicando el mismo movimiento repetidamente durante casi dos horas seguidas, son todos estudiantes de Def Dance, una escuela de baile y canto de élite en el exclusivo barrio de Gangnam en Seúl.

“Paso unas tres horas aquí todos los días después de la escuela”, dice Lee Jae-Gi, de 16 años. Empecé a tomar clases cuando tenía 11 años “.

Estudia K-pop, hip-hop y canto. “Practicar el mismo movimiento una y otra vez puede ser agotador, pero estoy progresando y eso es todo lo que me importa”, añade.

Los adolescentes inscritos en Def Dance persiguen el mismo objetivo: convertirse en un ídolo del K-pop . Convertirse en uno de los pocos elegidos garantiza fama, éxito y un saldo bancario que les da vida.

Pero la escuela, que cobra $ 200 dolares por mes y tiene 1.400 estudiantes, algunos de tan solo ocho años, es solo el primer peldaño en la escalera hacia la fama.

Para convertirse en un verdadero ídolo, los adolescentes como Lee deben primero pasar por audiciones ultra competitivas realizadas por las discográficas. Los que son elegidos se convierten en “aprendices”. Se espera que renuncien a su libertad de vivir y entrenar durante varios años en una de las academias de élite de K-pop de Corea. Solo entonces tendrán una oportunidad de alcanzar el estrellato.

Hay docenas de escuelas que ayudan a preparar a los niños para estas audiciones en Seúl, y cada una cobra hasta $ 1,000 por semestre.

Foto: CNN

SM Town, un enorme complejo dedicado al K-pop en el corazón de Seúl. Hay una tienda que vende merchandising, un museo y un teatro que muestra actuaciones holográficas de bandas de K-pop.

La vida como aprendiz

Tres sellos discográficos dominan la industria del K-pop, que generó $ 4.7 mil millones de dólares en 2016, SM Entertainment, JYP Entertainment y YG Entertainment. Todos se formaron a fines de la década de 1990, cuando el K-pop comenzó a despegar.

Su proceso de selección de aprendices es increíblemente competitivo. “Realizamos 500.000 audiciones al año”, explica Choi Jinyoung, quien está creando una nueva academia para SM Entertainment. “Menos de 10 personas son elegidas cada año para convertirse en aprendices”.

La personalidad y un “buen carácter”, lo que significa ser trabajador y disciplinado, son los elementos clave que buscan los reclutadores.

Sin embargo, la dedicación no es garantía de éxito. “Saber bailar y cantar no es tan importante”, detalla Patty Ahn, experta en cultura coreana contemporánea de la Universidad de California en San Diego. “Eso se puede enseñar”.

Las apariencias, un elemento crucial del universo del K-pop, que produce alrededor de 20 bandas nuevas cada año con rostros y figuras perfectas, también se pueden organizar. La mayoría de los ídolos se han sometido a algún tipo de cirugía plástica, dice Ahn.

Los aprendices de la academia generalmente tienen entre 10 y 14 años y pasan de dos a tres años siguiendo un agotador programa de entrenamiento a tiempo completo, inspirado en el servicio militar de Corea.

Cerca de la frontera del país con Corea del Norte se encuentra la Global K Academy.

La academia se encuentra en medio de un desarrollo de viviendas inspirado en un pequeño pueblo inglés cerca de la ciudad de Paju en la provincia de Gyeonggi. Hay un pub, estatuas de los guardias del Palacio de Buckingham y una cafetería cubierta con paneles de madera oscura que lo hacen parecer un Hogwarts asiático.

“Los aprendices pasan un año con nosotros”, dice Penny Park, gerente de marketing de la escuela. “Aprenden a cantar, bailar, maquillarse, posar frente a una cámara y hablar en público“. Durante su entrenamiento, los futuros ídolos viven en dormitorios. La academia tiene hospedaje para hasta 800 estudiantes.

“Solo se van a casa una vez cada tres meses”, dice Park. Los dibujos con lápices de colores en las paredes y una pila de juegos de mesa apilados en una mesa son un recordatorio de que los alumnos apenas son adolescentes.

Los estudiantes también toman lecciones de teatro. “Les enseña a usar sus voces y expresiones faciales”, explica Aurore Barniaud, que trabaja en Global K, donde ayuda a supervisar el desarrollo de los alumnos.

Señala una habitación larga y estrecha, con espejos en todas las paredes. “Aquí entrenan su caminar y su postura, para prepararse para el escenario”, dice. También hay un estudio de grabación y una sala de conciertos.

La vida diaria de los aprendices en la academia es dura.

Durante los primeros meses de su formación, dice que los encuentra llorando la mayoría de las noches. No hay privacidad para los aprendices. Duermen, comen y entrenan juntos. Se confiscan sus teléfonos móviles.

“Las niñas son pesadas todos los días y monitoreamos todo lo que comen”, explica Barniaud. “Los días en que tienen apariciones en televisión, solo reciben una comida, porque estar frente a la cámara te hace ver más gordo”.

Haciendo el grado

Los pocos afortunados que superan el entrenamiento se agrupan en bandas de 4 a 12 miembros. Su debut oficial suele ser una aparición en un programa de música, durante el cual tocan su primer sencillo y se presentan al público.

Después de debutar, la mayoría de las estrellas del K-pop tienen que firmar lo que a menudo se denomina “contratos de esclavos”. Estos pueden durar varios años y proporcionarles solo una pequeña parte de los ingresos potencialmente masivos que generan en ventas de discos y conciertos.

Entrenar a un ídolo cuesta aproximadamente $ 100,000 por año y los estudios quieren recuperar su inversión. Solo cuando las estrellas hayan pagado todas sus deudas, comenzarán a ganar mejor dinero.

Su vida privada también es monitoreada de cerca: las relaciones, el alcohol y las drogas están prohibidos. En septiembre, Cube Entertainment, un sello de K-pop, despidió a dos de sus estrellas, Hyu Ah y E’Dawn , porque estaban saliendo.

Aurore Barniaud supervisa a los aprendices en Global K.

En una de las aulas de Global K, un grupo de chicas baila al ritmo de “Dance the Night Away” de Twice. El maestro les muestra los movimientos y les ayuda a colocar los brazos. Y se van, pisando fuerte, balanceando los brazos en el aire, una sonrisa permanente plasmada en sus rostros.

Todos han venido de Taiwán para participar en uno de los cursos intensivos de formación especialmente diseñados por la academia.

“Quería ver si tenía suficiente talento para convertirme en aprendiz”, dice Amber Tseng, una niña de 14 años segura de sí misma con una voz fuerte. Yang Fang Chi, una pequeña joven de 17 años con un bob, esperaba mejorar su baile. “Mi objetivo es mudarme a Corea del Sur y convertirme en un ídolo”, anuncia.

Desafortunadamente, al día siguiente, ninguno de los estudiantes taiwaneses superó la audición. “Ninguno de ellos realmente se destacó“, suspira Bora Kim, la profesora de baile.

Después de apoderarse de Corea del Sur, el K-pop ahora está conquistando el resto del mundo.

“Se extendió al resto de Asia, especialmente a Japón, China, Taiwán y Hong Kong, a principios de siglo, impulsado por la exportación de programas de televisión de Corea del Sur”, explica Michelle Cho, quien estudia K-pop en McGill de Canadá. Universidad.

Después de 2008, comenzó a ganar popularidad en Estados Unidos y Europa, gracias a YouTube.

Los estudios de grabación han comenzado a promover activamente el K-pop en el extranjero. China, con su audiencia gigantesca, parece especialmente prometedora. Muchas bandas están traduciendo canciones al japonés, mandarín e inglés.

Algunos se dividen en subgrupos, cada uno recorriendo un área lingüística diferente. La nueva tendencia es la creación de supe grupos de diferentes nacionalidades.

Global K lo ha adoptado de todo corazón. “El mercado coreano está saturado, por lo que ahora nos estamos concentrando en contratar aprendices chinos, taiwaneses y de Hong Kong”, dice Park.

Foto: CNN

En 2017, la academia debutó con una banda llamada Varsity, con miembros coreanos, chinos, estadounidenses y emiratíes. También ha realizado una serie de audiciones en Myanmar y presentó un reality show de televisión para crear una banda mitad japonesa, mitad coreana llamada Iz One.

Si la experiencia de Corea del Sur es algo para seguir, no habrá escasez de aspirantes a estrellas jóvenes listas para ofrecerse durante horas de entrenamiento y escrutinio interminable.

Para muchos, es todo o nada.

“Este es uno de los mayores problemas de la industria”, dice Park, el gerente de marketing. “Dado que a menudo dejan la escuela para seguir una carrera musical, no hay mucho para ellos si no funciona”.

Cr. Cable News Network.

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