Asiáticos que sufren una pandemia de racismo encuentran consuelo en un grupo de Facebook

En el grupo de Facebook Subtle Asian Traits (SAT), los memes y las publicaciones humorísticas hablan por sus más de 1.8 millones de miembros. Desde su creación hace dos años, el grupo ha servido como plataforma para que los jóvenes de todo el mundo se enfrenten a lo que significa ser asiático.

Sus miembros discuten temas esencialmente asiáticos como Té de burbujas, K-pop y padres tigre, intercambiando chistes que no necesitan explicación. Pero en los últimos meses ha surgido un tema más solemne: hacer frente al aumento del sentimiento anti-asiático debido a la pandemia de coronavirus.

El grupo comenzó con intenciones más simples. Unos meses antes de sus exámenes finales de la escuela secundaria, ocho amigos asiático-australianos que se conocían de la escuela de idioma chino en Melbourne crearon el grupo para unirse a través de sus experiencias compartidas.

“Al principio, solo queríamos crear un espacio divertido, y no había nada como esto en línea”, dijo Tony Xie, de 19 años, uno de los fundadores del grupo, que actualmente es estudiante de segundo año de ingeniería en la Universidad de Melbourne.

Los ingeniosos memes y el humor atrajeron a los asiáticos de todo el mundo, y el grupo pronto vio un aumento meteórico en la membresía.

A medida que el grupo se expandió, sus fundadores vieron rápidamente la necesidad de operaciones adecuadas. Xie dijo que desde entonces el equipo ha reclutado a un equipo más diverso de más de 40 voluntarios para aprobar cada publicación que se hace.

“Queremos una comunidad que celebre las diferencias y similitudes entre las diferentes subculturas asiáticas de todo el mundo”, dijo Xie. “Queríamos un lugar en línea donde pudieras sentirte seguro”.

El brote actual de Covid-19, que se informó por primera vez en Wuhan, China, ha provocado un aumento de incidentes de ataques racistas contra asiáticos en todo el mundo. Michelle Bachelet, alta comisionada de las Naciones Unidas para los derechos humanos, dijo que la pandemia había “desencadenado una inquietante ola de prejuicios contra las personas de etnia china y asiática oriental”.

Ser testigo de este aumento en el racismo desconcertó a la neoyorquina Rei Lo, de 26 años, quien se unió a Subtle Asian Traits hace un año. La inspiró a dibujar retratos de sí misma y de víctimas asiáticas involucradas en crímenes de odio.

Su primer boceto fue provocado por un incidente en marzo que involucró a un padre myanmés y sus dos hijos pequeños que fueron agredidos en Texas. El atacante supuestamente admitió haber intentado matar a la familia de Bawi Cung porque creía que eran chinos y estaban infectando a personas con el coronavirus.

“Cuando leí esa historia, no pude deshacerme de ella. Estos crímenes de odio son deshumanizantes y es terrible leer sobre ellos ”, dijo Lo. “Sentí el deber de hablar sobre estos temas”.

Lo compartió su obra de arte en la página del grupo y recibió una respuesta abrumadora, con más de 15.000 me gusta y más de 1.500 comentarios.

Recuerda un comentario en particular que la hizo llorar. “Esta mujer dijo que durante toda su cuarentena y todos estos ataques racistas, sintió esta frustración y dolor que no sabía cómo expresar. Ella estaba agradecida por mi arte por capturar eso para ella “.

Estos intercambios pueden ser una forma de catarsis. “No es muy diferente a lo que sucedió en el pasado, cuando tenías tías agónicas en las revistas”, dijo Crystal Abidin, investigadora principal en estudios de Internet en la Universidad de Curtin en Perth, Australia Occidental. “Es catártico para la persona que comparte. Pero en un grupo como SAT, estás hablando con tu público objetivo, no solo gritando en un espacio muy diverso y potencialmente inútil, como Twitter “.

Incluso para los merodeadores, los miembros silenciosos y silenciosos de un grupo de redes sociales, simplemente absorber el contenido del grupo y los sentimientos de la comunidad puede tener un impacto positivo, invitándolos a participar.

En el pasado, los moderadores aprobaron pocos puestos políticos. Xie dijo que tales publicaciones pueden calentarse a veces y la sección de comentarios a veces se convierte en un “lugar tóxico”.

Pero algunos miembros se sintieron frustrados porque querían un espacio para conversaciones serias en el grupo. Finalmente, los moderadores introdujeron una etiqueta de “discusiones” para dichas publicaciones, de modo que los miembros pudieran encontrarlas fácilmente y unirse a la discusión sobre temas que van desde las relaciones familiares hasta laUygurs en Xinjiang o la reciente explosión en Beirut.

Los memes y las bromas aún se pueden encontrar entre los temas más pesados, pero Abidin dijo que los memes también podrían ser políticos y el humor podría usarse como una herramienta para el activismo en línea.

“Los memes y el humor siempre se han utilizado como una forma de lubricar conversaciones difíciles y nivelar el campo de juego para que los jóvenes participen en discusiones políticas”, dijo.

“Yo diría que SAT ha dominado como grupo los diferentes tipos de humildad y tonalidad para lidiar con discusiones serias en línea, incluso si no siempre están de acuerdo entre sí”.

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