De China a Queensland: la extraordinaria vida del bailarín de ballet Li Cunxin

Desde que Li Cunxin fue sacado de la China rural para unirse a la escuela de ballet de élite de Madame Mao, a través de su exilio en los Estados Unidos y ahora la pandemia, su vida ha sido un pas de deux reacio con la política.

El director artístico de 59 años del Queensland Ballet, una de las principales compañías de danza de Australia, prefiere centrar la discusión en su arte.

Pero su ascenso desde sus humildes comienzos ha estado marcado por la agitación política, desde los horrores del Gran Salto Adelante de Mao Zedong hasta la vida en el exilio, hasta la reacción anti-china de la pandemia de coronavirus actual.

Li nació en 1961 cuando el plan de desarrollo defectuoso de Mao provocó una hambruna en China.

Cada día era “una lucha por la supervivencia” para la familia campesina de Li, que sufría la pobreza, dijo a la AFP.

Las cosas empezaron a cambiar cuando los reclutadores de la Academia de Danza de Beijing de Madame Mao visitaron su escuela cuando él tenía 11 años.

“Mi maestra de clase estaba junto a la puerta e hizo algo muy inusual. Detuvo (al) último caballero de Beijing para que saliera de la habitación y dijo ‘¿Qué hay de ese?’ Y ella me señaló a mí “.

Li pasó las duras audiciones para convertirse en uno de los 44 niños seleccionados entre millones para comenzar siete años de entrenamiento de ballet “absolutamente brutal”.

“Empezamos desde las 5:30 de la mañana hasta las 9:00 de la noche. Seis días a la semana entrenamos ”, dijo.

El ascenso de Li Cunxin del Queensland Ballet desde sus humildes comienzos ha estado marcado por la agitación política, desde los horrores del Gran Salto Adelante de Mao Zedong hasta la vida en el exilio, hasta la reacción anti-china de la pandemia de coronavirus actual.

Luego vino una intervención crucial: el presidente de los Estados Unidos, George Bush, y su esposa Barbara, que estaba en la junta del Ballet de Houston, presionaron con éxito para su liberación.

Li desertó, cortando todos los lazos con China. Luego se convirtió en el principal director del Houston Ballet y más tarde, después de mudarse a Melbourne con su segunda esposa, el Australian Ballet.

A Li se le prohibió regresar durante muchos años, y hoy en día evita asiduamente la política, desviando preguntas sobre los ataques actuales de Beijing hacia ciudadanos en el extranjero.

Las relaciones entre sus hogares actuales y anteriores son frías, y las relaciones entre Canberra y Beijing alcanzaron nuevos mínimos después de que Australia pidiera una investigación sobre los orígenes de la pandemia.

Desde que Li Cunxin fue sacado de la China rural para unirse a la escuela de ballet de élite de Madame Mao, a través de su exilio en los Estados Unidos y ahora la pandemia, su vida ha sido un pas de deux reacio con la política.

El racismo se ha disparado

Es un “momento muy complicado” para los chino-australianos, muchos de los cuales se sienten “atrapados en el medio” de las dos naciones, según el director del Centro para el Liderazgo Asiático-Australiano, Jieh-Yung Lo.

La opinión de los australianos sobre China se ha desplomado mientras que el racismo contra los chino-australianos se ha disparado, dijo Lo, lo que hace que los modelos a seguir como Li, que puede salvar la brecha, sean más importantes que nunca.

“La verdadera esperanza para combatir esto es tener más chinos-australianos en posiciones de liderazgo en las instituciones públicas y privadas de Australia”, dijo Lo.

Como director artístico del Queensland Ballet desde 2012, luego de un largo período como corredor de bolsa después de retirarse de la actuación, a Li se le atribuye la revitalización de la compañía.

Ha pasado de ser una compañía de 24 miembros con un presupuesto anual de 5 millones de dólares australianos (4 millones de dólares estadounidenses) a 60 bailarines con un presupuesto de 24 millones de dólares australianos (17 millones de dólares estadounidenses).

Al igual que para muchos en las artes en todo el mundo, esos logros obtenidos con tanto esfuerzo están repentinamente en riesgo por la pandemia de coronavirus.

Cuando surgieron los primeros casos de Covid-19, Li asumió un “gran riesgo” al decidir trasladar toda la temporada del Queensland Ballet a 2021.

Si bien la decisión proporcionó una certeza muy necesaria, también creó un agujero en los ingresos.

Aunque Australia ha frenado en gran medida el brote del virus, Li dice que no puede estar más del 50 por ciento seguro de que la compañía funcionará el próximo año.

Tampoco puede descartar más “decisiones difíciles”, incluidos recortes de empleos, pero quiere ayudar a dirigir la industria a través de la crisis, particularmente a través de su puesto en una junta asesora de artes del gobierno.

“Queremos involucrarnos con nuestra comunidad porque creemos que las artes desempeñarán un papel vital para ayudar a las personas a salir de esta pandemia… las artes son inspiradoras, levantan el ánimo de las personas y les dan esperanza”, dijo.

“Pero no hay duda: el camino que tengo por delante, al menos durante los próximos dos años, será muy, muy desafiante”.

Después de una vida de éxito que surge de la lucha, Li se muestra optimista sobre el futuro.

“Soy optimista. Tiendo a ver los desafíos, dificultades u obstáculos como oportunidades disfrazadas “.

FOTO DE PATRICK HAMILTON / afp

por Holly Robertson

Cr. breakingasia

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