Filipinas: el país más mortífero de Asia para los defensores de la tierra

Filipinas fue el país más mortífero de Asia para los defensores de la tierra y el medio ambiente nuevamente el año pasado, mientras se deslizaba al segundo lugar más peligroso del mundo detrás de Colombia, dijo un organismo de control.

Un total de 43 defensores fueron asesinados en el archipiélago, la gran mayoría en las islas fértiles y ricas en recursos de Mindanao y Negros, en comparación con 30 en 2018, dijo Global Witness en un informe.

Casi la mitad de los asesinatos registrados desde que el presidente Rodrigo Duterte asumió el poder en 2016 han estado vinculados a las fuerzas armadas o grupos paramilitares, dijo.

¿Quién está siendo asesinado?

Entre las víctimas se encontraban líderes indígenas, agricultores y empleados estatales encargados de proteger el medio ambiente.

Más de la mitad de las muertes estaban relacionadas con la agroindustria, dijo Global Witness. Dieciséis asesinatos estuvieron relacionados con la minería, el más alto del mundo.

Casi la mitad de los muertos vivían en Mindanao, donde el ejército ha mantenido durante mucho tiempo una fuerte presencia en la lucha contra los insurgentes comunistas y musulmanes.

La isla estuvo bajo la ley marcial hasta finales del año pasado.

Un gran número de defensores también fueron asesinados en Negros, una isla productora de azúcar en el centro de Filipinas que también está fuertemente militarizada y donde los activistas han hecho campaña durante mucho tiempo por la reforma agraria para reducir la desigualdad y la pobreza .

“Los defensores que viven en Mindanao y Negros representaron casi el 90 por ciento de los activistas ambientales y de la tierra asesinados en el país en 2019”, dice el informe.

Kaylo Bontolan, líder de la tribu Manobo en Mindanao, estaba entre ellos.

Murió en un ataque aéreo militar en abril del año pasado cuando regresó a su casa en la montaña para ayudar a documentar la violencia contra los miembros de la tribu.

“Al igual que Datu Kaylo, muchos de los asesinados eran indígenas que reivindicaban su derecho a la autodeterminación y sus tierras ancestrales”, dice el informe.

¿Lo que está en juego?

El impacto del cambio climático ha aumentado la presión sobre los defensores que buscan proteger los derechos a la tierra de los indígenas y evitar que los madereros y mineros comerciales destruyan selvas tropicales vírgenes y contaminen el medio ambiente.

“El aumento de las temperaturas, los deslizamientos de tierra y los tifones cada vez más peligrosos hacen de Filipinas el país con mayor riesgo de múltiples amenazas climáticas”, advirtió Global Witness.

Si bien el gobierno de Duterte ha reconocido las amenazas ambientales al país, la realidad es “seguir como de costumbre”, dijo.

“Las grandes empresas, los políticos influyentes y los terratenientes establecidos continúan ganando dinero con descarado desprecio por los derechos y el bienestar de las comunidades locales y las vidas de los activistas”, dice el informe.

Un ejemplo, señaló, fue la construcción respaldada por China de una represa hidroeléctrica de $ 800 millones en tierras indígenas en Mindanao que desplazará a más de 700 hogares, que dicen que no fueron consultados.

This photo taken on September 26, 2017 shows environmental para-enforcers from the Palawan NGO Network Inc (PNNI), resting at an illegal logging site on Palawan island in the Philippines. Environmental activists are being killed in record numbers around the world, with the corruption-plagued Philippines one of the most dangerous countries, according to watchdog Global Witness. / AFP PHOTO / KARL MALAKUNAS / TO GO WITH AFP STORY: Philippines-environment-crime-tourism-Palawan-Arzaga, FEATURE by Karl MALAKUNAS

¿Es más peligroso con Duterte?

El informe dice que 119 defensores fueron asesinados durante los primeros tres años de Duterte en el cargo, casi el doble en comparación con los tres años antes de que asumiera el poder.

Si bien los defensores se han enfrentado durante mucho tiempo a represalias mortales por sus esfuerzos, Global Witness dijo que la “difamación implacable” de la administración Duterte de ellos y la impunidad generalizada de los delincuentes podrían estar impulsando el aumento.

El informe destacó la práctica de “etiquetar en rojo” a activistas y grupos ambientalistas, acusándolos de ser rebeldes o simpatizantes del comunismo, que dijo que era parte de una tendencia global más amplia para deslegitimar las preocupaciones de las comunidades.

Una nueva ley antiterrorista que otorga a las fuerzas de seguridad amplios poderes para perseguir a grupos o individuos podría poner a los críticos del gobierno, incluidos los defensores, en riesgo de ser procesados, agregó.

Cr. breakingasia.com

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