La modelo, cantante y bailarina afro-singapurense Keyana enfrenta el racismo en su propia ciudad.

Keyana es una modelo, bailarina y artista de R&B que está en camino de convertirse en una estrella en Singapur. Con solo 17 años lanzó su canción debut y video musical, Save It, a principios de este año.

“La inspiración inicial para la canción vino de un lugar de dolor, enraizado en el amor perdido”, dice por teléfono al Post . “Sin embargo, a medida que desarrollé el significado personal de ese dolor, me di cuenta de que tenía un mensaje más positivo: que cuando se trata del final de cualquier relación, aunque es normal detenerse en el dolor, en realidad tendemos para centrarse en la superación personal “

Keyana es un ejemplo de todo lo que Singapur promueve sobre su multiculturalismo. Mitad china, mitad ghanesa, fue criada principalmente por su madre y su familia en Singapur, y nunca ha tenido la oportunidad de explorar su ascendencia ghanesa.

“Para ser honesta, nunca he estado inmersa en ninguna cultura ghanesa y solo conozco muy poco de mi herencia ghanesa”, dice.

Ella es transparente sobre algunas de las microagresiones que enfrentó al crecer como africana-singapurense en Singapur. Cuando era más joven, aunque estaba cerca de los miembros de su familia inmediata, a veces se sentía alienada por algunos de sus parientes lejanos. Durante las visitas aaño Nuevo Chino, recuerda sentirse molesta cuando algunos de ellos la llamaban Orh Lang, que ella veía como un término vulgar para alguien negro en la lengua materna de su familia, el dialecto chino Hokkien.

“Tengo un nombre chino y le agregan apodos delante o detrás de él, simplemente porque les parece divertido y simplemente bromean y se ríen”, dice. Su madre china siempre la defendió en tales situaciones.

Su experiencia de sentirse diferente se magnificó cuando comenzó a modelar hace tres años. Vio pocas avenidas para modelos con piel más oscura como ella en la moda de Singapur. A menudo, dice, la gente simplemente no ve la necesidad de un modelo de color.

“Me sentí poco importante y descuidado cuando comencé a modelar. Me enfrenté a personas de mente cerrada que no estaban abiertas a los modelos de color, y mucho menos a un modelo africano. Los trabajos que obtengo son muy limitados”.

A pesar de esto, ha firmado con la agencia local Mannequin Studio y ha modelado para revistas de moda como Icon en Singapur y Glamour South Africa. Ella está agradecida por experiencias como esta, ya que le han permitido entender “cómo mantener la paz” a pesar de la ignorancia de los demás, dice.

Aunque conocido por su naturaleza multicultural, Singapur se ha enfrentado en los últimos años al escrutinio por la discriminación que enfrentan las minorías india, malaya y africana en el país. Solo el año pasado unla publicidad en el país provocó una reacción violentapor usar a un actor chino con cara marrón para retratar a una persona de ascendencia india. Otros casos, como el de los propietarios que no quieren alquilar a ciudadanos indios y malayos, han desafiado la imagen de armonía racial y cultural que Singapur busca proyectar.

Nuevas conversaciones sobre las relaciones raciales y la representación en todo el mundo han acompañado el resurgimiento del Movimiento Black Lives Matter, provocado por el brutal asesinato de un hombre afroamericano, George Floyd, en los Estados Unidos por la policía, y Keyana admira profundamente la unidad internacional. ella esta viendo ..

El año pasado, Keyana causó sensación en las redes sociales cuando habló sobre su desaprobación de que los singapurenses no negros usaran la palabra N en las redes sociales. Ella fue sincera acerca de sus propias reservas sobre el uso de la palabra, ya que entiende que hay matices en ella que nunca podrá comprender por completo.

Al discutir el asunto, deja en claro que no se considera la guardiana de la palabra y solo interviene para educar a las personas sobre su uso cuando cree que la persona será receptiva.

“Realmente no [salgo de mi camino] para buscar personas que digan la palabra, pero si alguien la dice frente a mí o me la dirige o la escucho, les haré saber que no está bien y hágales saber cortésmente que deben aprender sobre la historia de esa palabra ”, dice.

“Espero ser alguien con quien la gente pueda relacionarse y hablar, y eventualmente ser una influencia positiva para otras mujeres afro-singapurenses [para que puedan] abrazarse y amarse por completo, mental, espiritual y físicamente”, dice. “Espero que la música que publique en el futuro les hable y mi presencia como artista los consuele y los apoye en todo momento”.

Cr. South China Morning Post

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