Por qué los chinos celebran el Festival del Medio Otoño: una breve historia de la ocasión

Muchos de nosotros probablemente nos estemos preguntando qué hacer con las cajas de regalo de pasteles de luna que están en nuestras cocinas, algunas sin abrir, en envases muy elaborados. Probablemente los regalaría porque no me gustan los pasteles de luna, especialmente las tradicionales variedades pesadas que me producen acidez estomacal.

Al crecer en Singapur, donde el punto medio de un otoño inexistente no está marcado por un día festivo, mi familia solo sabía que la ocasión estaba a la vuelta de la esquina cuando las tiendas comenzaron a vender pasteles de luna; no lo celebramos de ninguna manera. Fue solo después de que llegué a Hong Kong que me di cuenta de lo en serio que los chinos se toman el Festival del Medio Otoño, con cenas familiares y otras festividades.

El festival probablemente se originó como el culto a la luna entre los pueblos antiguos. A medida que la nación crecía en tamaño y sofisticación, las diversas tradiciones de veneración lunar se fusionaron en una celebración de la luna llena en otoño.

Antes de la dinastía Qin (221-206 a. C.), ya era una fecha importante para los chinos, que “dieron la bienvenida a la estación fría en la noche de mediados de otoño” y obsequiaron al rey con finas prendas de piel. En los seis siglos de los períodos Han y Jin (206 a. C.-420 d. C.), hubo registros esporádicos de celebraciones de mediados de otoño, pero el festival no fue muy popular, especialmente en el norte de China.

Fue durante la dinastía Tang (618-907 d.C.) cuando el Festival del Medio Otoño se convirtió en una fiesta nacional. Se popularizaron los cuentos populares asociados con el festival y la luna, como el vuelo lunar de Chang’e, la tarea de Sísifo de Wu Gang de talar el árbol de osmanthus y el conejo de jade machacando hierbas medicinales para hacer el elixir de la vida, y las fiestas en pleno La luna se puso de moda en la capital Changan (actual Xian). Se escribieron decenas de poemas elogiando la luna a mediados de otoño.

Durante la dinastía Song del Norte (960-1127 d.C.), el festival anual se estableció oficialmente el día 15 del octavo mes en el calendario chino, una fecha que aún se observa. Según una descripción detallada de la vida cotidiana en la capital, Kaifeng, “En la noche de mediados de otoño, las familias nobles decoraron sus pabellones y los plebeyos competían entre sí para ocupar las casas de beber y disfrutar de la luna”. Ellos “mordisquearon pequeños pasteles que parecían la luna”, con rellenos que eran salados y dulces. Las festividades continuarían hasta el amanecer.

El Festival del Medio Otoño continuó celebrándose como fiesta nacional hasta la era moderna. Fue redesignado como un día festivo oficial en China continental en 2008. En Hong Kong, el día festivo no cae en el festival en sí, sino al día siguiente, para permitir que la gente se recupere de la juerga de la noche anterior.

A pesar de haber vivido aquí durante más de 20 años, sigo apático con las vacaciones. No fue un día de importancia en mis años de formación, y dos décadas de alegría festiva de Hong Kong no han tenido ningún efecto en mi despreocupación.

Pero no es solo a mediados de otoño cuando encuentro una fiesta de bostezos. Ni siquiera el Año Nuevo Lunar, el evento más importante del calendario chino, la Navidad o cualquier otro día festivo despierta más entusiasmo. Después de todo, la buena compañía y la buena comida se pueden disfrutar en cualquier época del año, excepto los pasteles de luna. ¿Quien quiere unpoco? Tengo mucho de sobra.

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