La artista británica-japonesa Rina Sawayama no puede participar en ninguna premiación británica

Una cláusula de nacionalidad en el Premio Mercury y los BRIT están impidiendo que los músicos ingresen a la carrera. Está convirtiendo las artes en una forma de control fronterizo, dice el músico de ‘SAWAYAMA’.

Cuando el sello discográfico de Rina Sawayama , Dirty Hit, le preguntó qué quería para su primer álbum, ella les dijo: “Quiero ganar un premio Mercury”. Eso fue en 2019, y su récord SAWAYAMA todavía estaba en sus primeras etapas. Hoy en día, es uno de los álbumes mejor calificados en Metacritic. Elton John lo nombró ” el récord más fuerte ” del año.

Rina es una de las miles de personas en el Reino Unido que tienen permiso de residencia indefinido (ILR). Las personas en esta categoría de visa son, en muchos sentidos, tratadas de manera idéntica a los ciudadanos británicos. Algunos no pueden votar en una elección general, pero todos tienen residencia permanente aquí y derecho a vivir y trabajar en el país. Muchos, como Rina, han pasado la mayor parte de su vida en el Reino Unido y se consideran británicos.

Pero en el caso de dos importantes premios musicales, el Mercury Prize y los BRIT, personas como Rina no son elegibles para participar como artistas británicos, a pesar de que ha vivido aquí desde que era una niña pequeña.

“Fue tan desgarrador”, dice sobre el momento en que descubrió que no podía entrar. “Rara vez me enojo hasta el punto de llorar. Y lloré “.

De acuerdo con los términos y condiciones del Premio Mercury, los artistas solistas deben tener la nacionalidad británica o irlandesa para participar en el concurso. Parte del proceso de ingreso implica enviar documentación oficial de su ciudadanía, como un escaneo de pasaporte, a los organizadores.

Dirty Hit se acercó al Premio Mercury para explicar el estado migratorio de Rina, pero recibió una breve respuesta por correo electrónico informándoles que las reglas no iban a cambiar en el corto plazo.

Rina dice que este nivel de control no tiene ningún sentido, especialmente cuando Mercury tiene reglas más laxas en torno a su cláusula de nacionalidad para las bandas, donde solo el 30 por ciento de los miembros deben ser británicos o irlandeses siempre que más de la mitad de la banda resida. en el Reino Unido. Por el contrario, un ciudadano no británico puede ser elegible para los Ivors, otro prestigioso premio de música británico, si puede demostrar su residencia en el Reino Unido durante el último año.

Rina se mudó al Reino Unido desde Japón cuando era niña y ha pasado más tiempo en el país que algunos de los nominados al Mercury de este año, como Dua Lipa , de 24 años , con vida. “Todo lo que recuerdo es vivir aquí”, explica. “He vivido aquí toda mi vida. Fui a la escuela de verano en Japón, y eso es literalmente. Pero siento que he contribuido al Reino Unido de una manera que creo que es digna de ser celebrada, o al menos ser elegible para ser celebrada “.

Pero incidentes como éste la hacen cuestionarse a sí misma: “[Como inmigrante], llegas a un nivel en el que no tienes que preocuparte por tu nacionalidad y tu estatus y si encajas en este país. Cosas como esa se enfocan claramente, como si yo soy británico. Es muy perturbador”.

Rina dice que estaba motivada para hablar sobre la cláusula de nacionalidad porque no quiere que ningún otro músico se encuentre en su posición. “No quiero que nadie se sienta así, cuando han trabajado tan duro en algo y todos pueden ver que has trabajado muy duro, pero la gente que premia la excelencia en este país no”.

El problema no solo se aplica a los Mercury. Los BRIT, otro premio emblemático de la música británica, también tienen una cláusula de nacionalidad en sus términos y condiciones. Las reglas establecen: “Para ser elegible para las categorías de artistas solistas británicos u otras categorías británicas, los artistas deben ser titulares de un pasaporte del Reino Unido”.

Según Rina, esto no sería un problema si pudiera tener doble ciudadanía. Pero Japón, el país de su nacimiento, no permite la doble nacionalidad, y aunque ha considerado renunciar a su ciudadanía en el pasado, es reacia a cortar los lazos con su lugar de nacimiento.

Rina contempló renunciar a su pasaporte japonés para ser elegible. “Porque lo quería tanto “, dijo. “Pero luego pensé, no resolverá nada. Fundamentalmente no estoy de acuerdo con esta definición de lo británico. Creo que soy realmente británico, y no me gusta simplemente resolver un síntoma de algo y dejar la causa a otra persona para que se ocupe de ella “.

Ella agrega: “Si los premios de arte están creando su propia versión de control fronterizo en torno a su elegibilidad, creo que eso es realmente problemático”.

El problema, dice Rina, es de legitimidad. Se trata de quién puede ser considerado británico y por qué. “Si me rechazaban, diría: ‘Bueno, está bien, está bien … Hagamos un mejor disco y sigamos adelante’”, dice. “Pero el hecho de que ni siquiera era elegible es como … ni siquiera sé cuál era esa emoción. Era otra cosa “.

Japón se encuentra entre varios países que prohíben la doble ciudadanía, incluidos China, los Países Bajos, Indonesia, Singapur y Nepal. Según los criterios actuales del Premio Mercury, los músicos de esos países que retuvieran su pasaporte original no serían considerados, incluso si hubieran vivido en los países durante décadas y hubieran producido todo su trabajo en el Reino Unido.

Por Zing Tsjeng

Cr. vice

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