‘Mighty Little Bheem’ se convierte en un éxito mundial en Netflix

El animador Rajiv Chilaka pasó años azotando su discurso sobre un niño indio sobrehumano a los ejecutivos occidentales, sin éxito.

Pero hoy “Mighty Little Bheem” ​​es un éxito mundial, ya que los espectadores buscan alternativas a las historias dominadas por los blancos.

Desde el sari de su madre hasta su amor por los laddoos, todo sobre el niño estrella es indio.

Su enorme base de fans se extiende desde Seattle hasta Sao Paulo, lo que lo convierte en el programa más popular de Netflix para niños en edad preescolar.

Desde su lanzamiento el año pasado, ha sido visto por más de 27 millones de hogares. Fue el principal lanzamiento internacional de Netflix de 2019 en los Estados Unidos, y ahora está en marcha una tercera temporada.

Pero el viaje del superhéroe que usa pañales desde la ciudad de Hyderabad, en el sur de India, hasta Hollywood no fue fácil.

Me echaron de todas las oficinas a las que fui”, dijo Chilaka, quien originalmente se acercó a los canales de televisión de Estados Unidos con la esperanza de tomar “Chhota Bheem” ​​(“Little Bheem”), su popular programa indio sobre una aldea de nueve años. chico con fuerza sobrehumana – global.

Los ejecutivos de televisión objetaron, alegando que los niños en Occidente lo rechazarían porque el escenario era “demasiado brillante y colorido” y el protagonista no tenía camisa, dijo Chilaka.

“Realmente no tenía sentido para mí. Quiero decir, los niños se sienten atraídos por el color y Disney hizo ‘El libro de la selva’, una película completa sobre un niño en ropa interior, hace años”, dijo.

Aunque los estudios estadounidenses se acercan regularmente a los animadores indios para crear contenido en inglés a un precio más bajo, la industria nunca había ganado elogios por las producciones originales.

Entonces llegó Netflix.

El gigante del streaming quería entrar en el enorme mercado de entretenimiento de la India y esperaba que un spin-off de Bheem basado en una versión para bebés del amado superhéroe de Chilaka ayudara a hacer precisamente eso.

No se necesita traducción

“Realmente queríamos tener un personaje que resonara, ante todo, para nuestros miembros indios”, dijo a la AFP Dominique Bazay, director de animación original de Netflix.

No se trataba de occidentalizar el contenido, dijo.

Bheem usa un bindi tradicional (un punto en la frente) y vive en un pueblo donde todos visten ropas indias.

Criado por una madre soltera, se mete en todo tipo de travesuras, incluyendo ocasionalmente un mono descarado y un elefante bebé en sus escapadas.

A la compañía no le preocupaba cómo se traduciría el programa, que no tiene diálogo, entre los espectadores extranjeros, dijo Bazay.

“Los niños están realmente dispuestos a descubrir (cosas nuevas) y su curiosidad no tiene límites”, dijo.

Sin embargo, pocos esperaban que las aventuras de Bheem y sus peludos amigos atrajera a una audiencia global tan grande, ya que atrajo a los fanáticos en la era de “Black Panther” y la creciente demanda de más diversidad en el entretenimiento.

La neoyorquina Lisa-Michelle Houck dijo a la AFP que sus hijos, de cuatro y dos años, eran fanáticos del programa.

La afición de Bheem por los laddoos, un dulce indio amarillo, era evidente para ellos, dijo. “Es solo un caramelo”.

Risas y lecciones

Las payasadas de Bheem, desde tocar su tambor de juguete sin parar hasta hacer un lío en casa, son instantáneamente divertidas para los espectadores jóvenes.

Y para los padres que buscan un descanso de la programación infantil tradicional y su desfile de princesas vestidas de rosa y protagonistas blancas, el programa es una manera fácil de presentarles a los niños una cosmovisión más multicultural.

El hogar monoparental de Bheem ofrece lecciones importantes sobre cómo “no existe una única forma correcta de tener una familia”, dijo Houck.

Ella y su esposa también querían que sus hijos mestizos vieran que “no es necesario ser blanco para ser un superhéroe”.

Para el creador de Bheem, Chilaka, el éxito ha sido asombroso y aleccionador.

Cuando empezamos a trabajar, estaba muy consciente de que este era el primer programa animado de la India en encontrar una plataforma tan grande”, dijo el hombre de 46 años.

“Fue una gran carga sobre mis hombros, porque sabía que podía abrir puertas para otros”.

El viaje de Bheem de los desvalidos a un fenómeno global podría cambiar las reglas del juego para la industria de la animación de India, agregó.

Ya ha transformado la suerte del estudio de Chilaka, Green Gold Animation, que ha visto cómo el número de su personal se disparó de 25 a alrededor de 1200 personas con sede en India, Estados Unidos, Singapur y Filipinas.

“Todavía nos estamos pellizcando“, dijo Chilaka, y agregó que espera producir una película sobre el niño pequeño en algún momento.

“Este niño ha cambiado mi vida al revés”.

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