Selfies originales: los fotomatones Purikura de Japón sobreviven más de dos décadas

Un par de colegialas japonesas se arreglan el cabello ante un espejo largo, preparándose para la toma perfecta. Pero no se están tomando una selfie con un teléfono inteligente, están usando un fotomatón “purikura”.

Los fotomatones de estilo antiguo han protagonizado una especie de regreso en algunas partes del mundo en los últimos años, por su valor nostálgico en la era de los teléfonos inteligentes. Pero el purikura, una abreviatura de la pronunciación japonesa de “club de impresión”, ofrece mucho más que una simple tira de fotos de pasaporte.

Con una vertiginosa variedad de retoques, mejoras y adornos, siguen siendo muy populares 25 años después de su debut en Japón , particularmente entre las adolescentes y mujeres jóvenes enamoradas de su producción “kawaii” o linda.

Y a pesar de la competencia de los teléfonos inteligentes y las aplicaciones de retoque cada vez más sofisticadas, al menos una empresa japonesa confía en el atractivo perdurable de purikura y lanza un nuevo modelo este año.

Los usuarios generalmente pagan alrededor de 400 yenes ($ 3.80) por una hoja de alrededor de 16 fotos.

Nonoka Yamada, de 17 años, ha sido fan de los purikura durante casi una década y le dijo a AFP que ella y sus amigos los usan varias veces a la semana.

“Todas las chicas de mi clase toman purikura”, dijo mientras se preparaba para su foto en una tienda departamental en el distrito de Shibuya de Tokio.

“La primera vez que usé uno tenía ocho años y el lente de la cámara estaba demasiado alto, así que tuve que ponerme de puntillas”, se rió.

Purikura ofrece más que una simple selfie con un teléfono inteligente, agregó.

“Te permite hacerte lucir linda, puedes cambiar tu rostro”, dijo.

“Quiero poner las fotos en Instagram … las imágenes son de buena calidad con buena iluminación”.

Los stands cuentan con una vertiginosa variedad de retoques, mejoras y adornos

Sobrevivir a la era de las selfies

El primer purikura fue una creación de la firma japonesa Atlus, que lanzó el producto en asociación con Sega en julio de 1995.

Las cabinas se convirtieron rápidamente en una característica popular en las salas de juegos japonesas , donde las largas filas de colegialas que esperaban que les tomaran sus fotos transformaron la base de clientes de las salas de juegos anteriormente dominada por hombres.

Otras empresas saltaron rápidamente al mercado, que en 1997 valía más de $ 950 millones al año.

Pero la era de las selfies pasó factura, con los usuarios cada vez más capaces de tomar y retocar fotos gratis con sus teléfonos, en lugar de pagar alrededor de 400 yenes ($ 3.80) por una hoja de alrededor de 16 fotos.

Algunos fabricantes se hundieron, mientras que otros abandonaron el negocio de purikura por empresas más rentables.

Hoy en día, solo queda un fabricante: Furyu, un antiguo afiliado de la firma japonesa de electrónica Omron.

“En 1997 lanzamos nuestra primera máquina con tecnología Omron, que ofrecía caras caricaturizadas. Fue un fracaso total ”, admitió la portavoz de Furyu, Yuki Hikita.

“No tenía nada que ver con lo que querían las chicas jóvenes, probablemente porque fue desarrollado por hombres de mediana edad”.

La compañía comenzó a consultar a los clientes directamente y atribuye su longevidad a los grupos de enfoque.

En los últimos años, el mercado se ha estabilizado, con alrededor de 10,000 purikura repartidos por todo el país, por debajo del pico de 1997 de 50,000.

Y aunque las cabinas son menos omnipresentes en estos días, siguen siendo populares: una aplicación de teléfono Furyu para recibir fotos de purikura tenía 19 millones de usuarios registrados en marzo.

Los adolescentes japoneses todavía están interesados ​​en purikura

Difundir la cultura Purikura

Yuka Kubo, un investigador independiente que estudia el fenómeno purikura, ha rastreado cómo evolucionaron las cabinas con el tiempo.

Los primeros modelos presentaban poco más que lindos bordes alrededor de las fotos, y las primeras herramientas de retoque limitadas debutaron alrededor de 1998.

La tecnología de reconocimiento facial incorporada en 2003 permitió alterar características específicas, particularmente los ojos.

“Ese fue el comienzo de la moda de los ojos enormes”, dijo Kubo, refiriéndose a una característica popular que brinda a los clientes la mirada de ojos saltones de los personajes de anime.

“Comenzó una competencia entre fabricantes, impulsada por la demanda de las niñas, sobre quién podía ofrecer los ojos más grandes”, dijo.

En los últimos años las opciones de retoque se han vuelto más sofisticadas, ofreciendo tintes y matices para dar la apariencia de una piel perfecta o un rostro más delgado.

Y aunque los teléfonos inteligentes y las aplicaciones ofrecen funciones de retoque, Hikita dijo que todavía había espacio para purikura.

“Para tomar una buena selfie con un teléfono, se necesita un poco de habilidad”, dijo.

Con purikura, “todo es automático, con equipamiento e iluminación profesional, como una foto de estudio”.

La pandemia de coronavirus ha significado nuevas medidas para mantener seguros a los clientes, incluido desinfectante en cada stand, pero no ha mantenido alejados a los fanáticos.

“Los clientes ya están regresando, mucho más rápido de lo que esperábamos”, dijo Hikita.

Y en una muestra del atractivo perdurable del sector, Sega anunció este mes que, más de dos décadas desde que lanzó el primer modelo, introduciría una nueva versión a finales de este año, con el objetivo de “difundir la cultura purikura”.

Cr. breakingasia

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